旅×自転車 記事

【熊本県】世界遺産「三角西港」と宇土半島を一周する100kmサイクリングの旅!

熊本県益城町から宇土半島を一周する100kmのサイクリングコースを紹介します。

青い空と青い海、風光明媚な景色と歴史、そして2015年に世界文化遺産登録された「三角西港」をめぐるサイクリングの旅です。

今回のサイクリングルート

今回のサイクリングルートはコチラです。

スタートは九州自動車道の益城インター

今回のサイクリングの出発点は、九州各地からの交通アクセスに優れる九州自動車道「益城熊本空港インターチェンジ」のほど近くです。九州のほぼ中央に位置し、熊本市への通勤圏で、熊本空港への最寄りのインターです。

ここから宇土半島を時計回りに一周します。

宇土半島位置図

この日は夏の暑さを思い出す9月後半の晴天、益城町の美しい山並みを眺めながら、午前10時にスタートしました。

益城町の美しい山並みを眺めながら走るv2
▲益城町の美しい山並みを眺めながら走る

緑川の堤防道路

しばらく走ると一級河川緑川に到着するので、堤防道路を下流へと向かいます。道路はきれいに舗装されており、交通量も少なく、走りやすいです。

緑川の堤防道路は路面がきれいで走りやすい
▲緑川の堤防道路は路面がきれいで走りやすい

国道3号と九州新幹線

宇土市方面へ南下するため、国道3号に入ります。途中、九州新幹線の車両基地があり、地上レベルで新幹線を見ることができます。

途中、九州新幹線の車両基地も
▲途中、九州新幹線の車両基地も

いよいよ海岸線

国道266号に入ると、いよいよ宇土半島です。しばらく走ると左手に待望の海が見えてきました。八代海です。

天気がよく、景色は最高。国道266号は、ほとんどが海岸線で平坦なので、走りやすくおすすめです。

宇土半島に入ると左手には美しい八代海
▲宇土半島に入ると左手には美しい八代海

半島先端のJR三角駅に到着

旅の中間点となる宇土半島の先端、JR三角駅に到着しました。JR三角線の終着駅で天草への玄関口です。

レトロな駅舎は平成23年にリニューアルされました。

歴史あるレトロなJR三角駅
▲歴史あるレトロなJR三角駅

そして、三角駅の目の前には三角港のシンボル施設があります。

この施設は「海のピラミッド」と呼ばれ、天草行きの船の待合所や展望台として使われています。

三角駅の正面にはシンボリックな「海のピラミッド」も
▲三角駅の正面にはシンボリックな「海のピラミッド」も

三角駅と三角港の間は広場が整備されており、お昼休憩に絶好です。

三角駅前の広場は休憩にオススメのスポット
▲三角駅前の広場は休憩にオススメのスポット

天草五橋の新旧1号橋

宇土半島から天草へは5つの橋で結ばれています。その1つ目は1号橋です。後ろに見える旧1号橋は天門橋といい、昭和41年に開通しました。

手前は新1号橋で天城橋といい、平成30年5月に開通したばかりです。

天草五橋の1号線を目指す
▲天草五橋の1号線を目指す

世界文化遺産「三角西港」

2015年に世界文化遺産登録された「三角西港」はレトロ感漂うおすすめの観光スポットです。

2015年に世界文化遺産登録された三角西港
▲2015年に世界文化遺産登録された三角西港

明治政府がオランダから招いた技師の指導のもと、日本の伝統的石工の技術によって明治20年に開港した港で、当時の石造りがそのまま残っています。

印象的な石造りはオランダ技術を用いた明治20年のもの
▲印象的な石造りはオランダ技術を用いた明治20年のもの

遠浅と雲仙岳

宇土半島の北側、国道57号を東方向に向かうと遠浅が現れてきました。遠くには雲仙岳が望めます。有明海(島原湾)は干満の差が激しく、この辺りは遠浅の撮影スポットとしても有名です。

国道57号は国道266号より交通量が多いので、より、安全運転を心がけてください。

宇土半島の北側には遠浅と雲仙岳が美しい
▲宇土半島の北側には遠浅と雲仙岳が美しい

緑川沿いを走りゴールの益城町へ

宇土半島を終え、行きに通った緑川の堤防道路を、帰りは益城町方向へ走りました。この辺りで時刻は午後3時過ぎ、河川敷からは秋草の香りと虫の音色が・・・

秋への変化を体全体で感じながら、100kmの旅を終えました。

おわりに

熊本県の西側に位置する宇土半島は、海沿いを一周することができて、しかもほとんど平坦なので、潮風を感じながら海の景色を存分に楽しめます。

また沿線にはレトロな観光スポットなど見所もいっぱい。自然を存分に満喫しながら歴史も楽しめるおすすめのコースです。

熊本県のサイクリング情報

熊本県のサイクリング情報|TABIRIN

(文責:k.t)

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